Todo lo que querías saber sobre la estructura de un libro

Publicado por Ana Azuela el 12-jul-2017 8:02:00

 

¿Qué es lo primero que ves al abrir un libro? Te aseguro que no será ni la descripción de la obra ni el colofón. Hemos visto cientos de libros en nuestra vida, algunos por que los estudiamos en la escuela, otros por que nos enamoraron con sus historias y algunos más, por que nos ayudaron a ser mejores en nuestro trabajo. Sin importar su tamaño, género, número de páginas o corriente literaria, los libros que amamos mantienen una estructura interna muy similar, la cual nos ayuda a tener un orden de lectura claro y a encontrar la información que buscamos dentro del texto. En el mundo editorial, si quieres escribir un libro de gran calidad y que sea fácil de leer, tienes que saber cuál es la estructura de un libro, es decir, cómo se ordenan sus partes.

La estructura de un libro es un signo de una edición cuidada y bien elaborada.

 

En este post, haremos un repaso por los elementos que componen al libro y veremos cuáles son obligatorios y cuáles no, qué recomendaciones existen para escribirlos y qué tipo de obras los llevan.

 

Cubierta

Muchas veces, cuando pensamos en portadas para libros nos referimos a las cubiertas. La imagen que definas será el rostro de tu obra y lo primero que verán los lectores. Tienes pocos segundos para atraer la atención de las personas, ya sea en las mesas de novedades de las librerías o en los catálogos de las tiendas de ebooks.

En la publicación tradicional, es decir, a través de una editorial, existe un equipo que define la identidad gráfica de la obra, y muchas veces el autor no será quien la decida. Pero si has escogido el camino de la autopublicación, ¡excelente!, tú tendrás el control sobre el diseño de la cubierta.

En cuanto a la composición visual que representará al libro, ésta puede variar muchísimo y dependerá de la idea creativa de quien se encargue de diseñarla. Sin embargo, sí podemos decir que una cubierta debe llevar:

  • Título del libro en una tipografía legible y que destaque del resto del diseño
  • El nombre del autor en un tamaño menor que el del título
  • Si utilizas imágenes o ilustraciones, verifica que tienes los permisos necesarios para incluirlas en el diseño de tu libro
  • Si la obra incluye algún elemento importante, puedes incluirlo. Por ejemplo: videos, recetas, tutoriales, etc. En el caso de obras publicadas, cuando tienen algún reconocimiento también es posible mostrarlo en la cubierta.

Las portadas para libros se conocen como cubiertas.

 

Ahora, vamos a repasar la estructura de un libro. Tener bien claro el orden de tu obra te permitirá ahorrar tiempo y recursos después, lo cual será muy importante si estás buscando servicios de maquetación de libros (el diseño de las páginas interiores) o si decides hacerlo tú mismo, pues no tendrás que volver a acomodar las partes de tu libro.

 

Páginas de respeto

En las ediciones impresas, se acostumbra dejar las primeras dos páginas totalmente en blanco, a éstas se les conoce como páginas de respeto. En el caso de un libro electrónico, lo mejor es que se omitan, pues podrían entorpecer la lectura en los diferentes dispositivos como tabletas o e-readers. 


Portadilla o portada falsa

En la tercera página, se escribe únicamente el título de la obra. Ten en cuenta que no se trata de reproducir la imagen de la cubierta. 

 

Portada

Como mencionamos arriba, la cubierta no es lo mismo que la portada, aunque muchas veces usemos este término. En el estricto sentido, ésta última se refiere a la página interior en donde se escribe el título, el autor, la editorial, el lugar de edición y el año de publicación. Recuerda, en la inmensa mayoría de los casos, la simplicidad suele ser la mejor opción. 


Página legal

En la cuarta página, es decir, en la parte posterior de la portada que acabamos de mencionar, se incluirán los créditos de la edición y los derechos de autor. Aquí se escribirán el título original de la obra, el traductor, el lugar y fecha de la publicación, el ISBN y los datos de la editorial si se trata de una publicación tradicional. Como autor, deberás incluir aquí la leyenda de copyright, misma que acredita que tú eres el propietario del contenido.

La página legal es parte importante de la estructura de un libro

 

Si bien la estructura de un libro puede variar a partir de los puntos siguientes, el orden más común es:

 

Índice general

Escrita como una tabla, permite al lector ubicar un contenido específico según los capítulos en los que se divide la obra. Normalmente, el índice se elabora al final, ya que se hayan incluido los números de página o folios, como son llamados dentro del campo del diseño editorial. También puede incluir índice de gráficos o cuadros explicativos que acompañan al texto.

 

Dedicatoria

Se trata de un breve mensaje para una persona especial en la vida del autor, ya sea por que lo impulsó a crear el libro o marcó su carrera. Algunos escritores deciden dar un tono más juguetón a las dedicatorias, por ejemplo:

 

A la memoria de mi padre (1897-1971), que fue químico y buena gente.

Mario Benedetti, Primavera con una esquina rota

 

Una de las ventajas de un ebook es que puede incluir una dedicatoria en voz del autor, lo cual puede ser muy interesante para el lector.

 

Epígrafe

Uno de los consejos para escribir un libro, es leer muchísimos más. Si de alguno de ellos, el autor extrae una cita y quiere incluirla al inicio de su obra, ésta se convertirá en el epígrafe, el cual se escribirá alineado a la derecha en el mismo estilo que el cuerpo del texto. Siempre incluye al autor original de la cita en versalitas y de qué título proviene en cursiva.

El epígrafe es una cita que el autor incluye al principio de su obra.

 

Nota del editor

Si la hubiera, tratará de algún aspecto relevante de las adiciones, enmiendas u omisiones de la presente edición, el trabajo con el texto, la corrección o los retos que implicó la obra. 

 

Prefacio

Es más común dentro de las obras de ficción. Esta parte del libro es donde el autor invita a la lectura, relata algún aspecto particular sobre cómo nació la historia o comparte lo que lo llevó a definir a sus personajes de tal o cual forma.

 

Prólogo

Normalmente, se trata de un análisis o comentario acerca del texto por parte de un personaje de autoridad en la materia. Puede ser otro escritor o algún especialista sobre el tema del que se trate el libro.

 

Agradecimientos

Según la estructura del libro, en esta sección, el autor reconoce el apoyo de sus colegas, profesores, guías, facilitadores y todo aquél que influyó para ver terminada su obra. Los agradecimientos pueden ser dirigidos a varias personas e instituciones que colaboraron en las diferentes etapas del libro.

 

Introducción

Generalmente, los libros técnicos o de investigación sí llevarán introducción. Ahí se describirán los antecedentes, alcances y enfoques que se explicarán durante la argumentación que sostiene la tesis del la obra.

 

Ahora, viene quizá la parte más importante de la estructura de un libro: el cuerpo de la obra.

 

Partes y capítulos

Las partes engloban a los capítulos y no al revés. Por ejemplo, puede ser la Parte 1, contenga 5 capítulos diferentes pero relacionados con un mismo aspecto del libro. Estos últimos, tratan de temas concretos y representan los argumentos principales de una obra. Dependiendo del género, un autor puede dividir el cuerpo del texto en cuántos capítulos crea necesarios para dar a su libro orden y coherencia.

 

Bibliografía

Es el conjunto de referencias utilizadas en el texto como citas o que fueron parte de la investigación realizada durante la elaboración del libro. Las obras de ficción como novelas y antologías de cuentos no llevan bibliografía, pero si tu libro trata del estudio de un tema particular, será indispensable incluirla. Dependiende del campo de la obra, la forma de escribir las referencias pudiera variar, por ejemplo, los textos sobre lengua y literatura se citarán en el formato de la Modern Language Association (MLA). Conoce más sobre este estilo aquí. 

 

Colofón

Es la última de las partes del libro tradicional, en donde se dan los detalles de la impresión. En un ebook, se prescinde de él.

 

Como ves, un mismo libro no tiene que tener cada una de estas secciones, pero es importante que tú como autor las conozcas y sepas darle el formato adecuado. Escribir un libro requiere paciencia y dedicación, pero para publicarlo necesitarás contar con la información real y una buena estructura, más allá de los mitos que puedan existir alrededor del mundo editorial. Si ya estás listo para llevar tu obra amás de 85 países a través de las tiendas online, da clic abajo.

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Topics: Consejos para escritores

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